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《为什幺最便宜的机票不要买?》:妓女为何选择「留在妓院被抽成

2020-06-10 点赞:229 浏览量:873
供给

我在内华达州期间认识不少性工作者,每个人从事这行的原因各不相同,其中当然不乏令人心碎的故事,但其他理由则是说明,就是有女人喜爱这份工作和相应的报酬,我甚至还遇到几位拥有企管硕士和其他博士学位的女性。而我研究经济和金融这幺多年来,从未见过比薛尔碧.丝妲(Shelby Starr)更精明的商人。

丝妲是霍夫旗下7间妓院收入最高的红牌之一(丝妲目前任职于野马山庄,是霍夫体系外的合法妓院)。约莫40多岁,身材婀娜多姿,一头飘逸金髮,操着亲切而沙哑的德州腔。丝妲已婚,带着3个小孩,撇开这份特殊职业不谈,她其实过着平凡的生活,在妓院工作一整天后,晚上大多回归家庭。我们在丝妲的卧房碰面,谈起她的生意经。

丝妲在进入妓院工作前过着双重生活:白天是行销主管,晚上则摇身一变展现情色舞孃的另一面。更确切来说,她在「巡迴大会」中是高薪的情色舞者,另一方面也待在企业工作。我问她:「脱衣舞孃有巡迴大会?」

丝妲解释:「不是字面上所谓的官方巡迴大会啦。」只不过她发现,每当镇上举行某些会议时,出场热舞的邀约也多了。她进一步研究各场会议的举办地点后得出结论,科技型态大会的报酬最高,接下来她和全国各地的脱衣舞孃俱乐部打交道,因此她可以一路跟着最赚钱的活动周游不同的城市。

想当然耳,丝妲跳舞的收入远高于在企业领的死薪水。她也承认,白天工作仅是为了免受批评情色舞者的成见所累,另一个原因是她来自宗教家庭,况且一份传统职业也让她比较容易生活在小社区和抚养孩子。她偷偷摸摸追求两份事业超过15年,不过她承认,白天上班族/夜间闪舞族的生活方式「其实大家早就心知肚明。我是指淡色金髮、仿晒肤色和这对奶子,我没欺骗任何人。」

丝妲快40岁时,渐渐觉得快要老到跳不动了。她讨厌公司的职务,而且老闆还想把她调去别处,接着丈夫失业了。对她来说,该是转换人生跑道的时候了。丝妲早就知道,合法的性工作报酬更高,实境秀节目也让她对月光小兔山庄有股熟悉感,于是她联络妓院经理苏瑟缇夫人(Madam Suzette)。丝妲获邀走一趟内华达州,自费参加为期2週的试用。

第一趟旅程是一场关键赌局,也是进入妓院的女性所面临的最大风险之一。她们必须负担自己的旅费、合宜的打扮与妆容、取得执业许可、完成全身健康检查。这些前期费用大概要1500美元,对大多数从事低薪工作的年轻女人而言,不啻是一大笔钱,她们的雇主更宁可火速解雇她们,也不愿准许这些女人休假2週。一旦她们取得许可,不管下海时间有多短,往后都会披露在背景调查中。

在这些可能的状况之外,还有一点会让她们却步,就是业主最后不想雇用,结果赚不回这笔投资,或是发现妓女生涯也非她们想要的职业。丝妲也烦恼妓院内部竞争激烈,这幺多女人全窝在同一间屋子里,所有人争抢同一批客户。但潜在的巨大好处是:这是能赚到比以往任何时候都还多钱的机会。

前2週丝妲适应得挺好,于是手脚俐落地收拾好家当,举家搬到内华达州。目前她是家中唯一的经济支柱,年收超过60万美元。她完全「坦承」自己的生活方式,就连对儿女们也不避讳。

但这一切都得付出代价。丝妲为了保障合法卖淫机会,愿意付多少佣金给妓院?10%? 还是25%?

当我得知丝妲交出一半收入给妓院,简直是吓呆了。为什幺?主要理由就是要降低性工作所涉及的风险。但这还不是妓院性工作者唯一的花费,她们必须负担往返内华达州的交通费(她们也许住在其他地区)、卧室使用费、疾病筛检费、服装、化妆品、保险套和情趣用品。这些女人同时是独立承包人,所以从事性工作的收入都要纳税,大概占剩余收入的30%到40%。难怪她们其中有人很骄傲地告诉我,她们可以将情趣用品和色情书刊、图片、影片等列入扣除额。

我走访霍夫旗下的4间妓院,调查23位女性最近服务的5位客户,或是近期内她们还记得的客户,总共分析110笔交易(我访谈的女性当中,有一些服务于霍夫体系以外的妓院,她们宣称交易价格相近)。她们的平均时薪1400美元,但收费可能会因人、服务範围出现显着差异,低至每小时360美元(妓院新手开价),高者可达1万2000美元。

这几乎可说是天价时薪了,难道她们不会想要违法接案,独拿全额吗?多数性工作者确实都会这幺想。网际网路改变违法性工作者的工作型态:她们可以自己在线上打广告,向全国男人自我推销,不再需要上缴收入给经纪商或皮条客。不过,这种非法营业的现行酬金远低于时薪1400美元。

我千辛万苦从产业专刊《情色评论》(Erotic Review)的网站取得2013年到2017年这4年的资料量(该份资料观察30万笔性交易,包含性行为本身、时间长度和费用),用以估算非法性交易价格。这份出版物详实调查性工作的交易内容。在美国各大城市和内华达州北部,高级伴游平均每小时要价350美元。在纽约和拉斯维加斯这种大城市索价略高一些,约400美元。

合法性服务的开价涨幅竟高达300%,着实令我咋舌(注)。

但是,当你仔细计算成本,合法性工作者每小时赚1400美元其实不算格外丰厚:50%分给妓院,剩余收入的30%到40%上缴税务部门,更别提那些花在衣服、卫生保健和生财工具的固定开销。实际收到的报酬与非法性工作者几无差异,有时甚至更低。这还不包括前往、搬迁到内华达州,或是和妓院政治、体系打交道的花费。从经济学观点看来,离开妓院似乎是更好的选择。

当我问她们是否曾经想过独立门户,有些人表示有时会想,而且认为嘴上说不曾想过的人根本就是睁眼说瞎话。但是,每个受访者都说实际上办不到,而且理由都不脱那一百零一个,套一句丝妲的话:「那样做太危险了,我知道待在这里很安全。」

在妓院工作的女性不需担心男客是杀人狂或卧底警察。我和几名曾经从事非法性工作的女人谈过,她们至少都有过一次可怕遭遇。

妓院会聘雇安全警卫,每个房间都安装一个紧急按钮。女人会告诉我,有些客户太超过,不仅穷追猛问她们的个人生活,还想找出她们的真实姓名和地址。霍夫的妓院对这类行为採取零容忍政策:妓院会驱逐这类客户,并派安全警卫护送这些女性回家。

合法妓院可以在女性无法自行应付棘手困境时,提供服务,她们相当于拿收入换安全。妓院提供的服务在金融业称为避险:放弃部分潜在收益以降低风险。这种保护手段的高额代价明白告诉你,对内华达州的性工作者来说,降低风险的价值几何。一段豔遇的代价也会告诉你,性工作者必须额外付出多少价码以承担较大风险。经济学家曾估计,墨西哥的性工作者会向不使用保险套的客户多收23%费用。经济学家认为,这个比例便是为了补偿性工作者承担的额外风险。

需求

更令人惊讶的是,走进妓院的男客还真的愿意支付相当于非法买春3倍的价格。

在外来动物、枪枝、性和失窃身分证等任何地下市场中,非法货物价格究竟是比合法选择高或低,取决于买方或卖方谁掌握发球权。一般来说,发球权就是易得程度。以香菸为例,你可以在店铺合法买到,所以只会在价差极大时转向黑市购买。除非可以省下很多钱,否则压根不会想要承担遭到逮捕或罚款这类非法交易的风险。然而,对于大多数非法市场来说,情况并非如此:卖方会哄抬价格即是因为产品一来在主流市场上难以觅得,好比外来动物或罕见货币,二来就是枪枝、性或毒品之类的管制品。

我以为合法的性工作会依循比较模糊的非法市场模式运作。它不容易买到,非得往内华达州的偏远地区跑不可,对多数美国人来说,搭飞机和开车都需要花上好几个小时。相比之下,非法的性服务相对容易购买,几乎每座城市都可线上购得。单就方便性而言,你会以为非法的性工作者收取较高费用。但是非法的性服务是一项高风险的购买行为,客户还是情愿掏钱以求降低风险。

另一道风险驱动需求的绝佳例子就是「应召女友」(Girlfriend Experience, GFE),它可说是最受欢迎、最贵的服务,因为涉及典型男女关係象徵的欢愉:亲吻、拥抱、聊天、约会吃饭或看电影。非法市场也提供「应召女友」,但行情远高于标準性服务。

男人愿意为这种服务支付更多钱,因为它提供极致的零风险豔遇:产生亲密的错觉,又免于被打脸的风险或强求承诺。这一点便足以解释,为何妓院的最佳摇钱树不是登上色情杂誌的19岁嫩妹,而是像丝妲这种能提供安慰和亲密感的中年大婶。稍微年长的性工作者身怀高段的人际关係技巧,在培养客户、满足客户需求、使客户觉得可靠和舒服这方面占有优势。「大多数男人都只是孤单寂寞觉得冷,甚至还有不少人其实根本就不想上床。」一名性工作者说。

月光小兔山庄的顾客都知道,这里没有与买春或定期幽会相关的典型风险。妓院试图排除每道可能的步骤中会有的风险。如果顾客用信用卡付款,这笔收费在当期信用卡帐单中会以无害的名称显示。买方非常重视合法的性工作是否足够安全,以至于乐意长途跋涉并多付一大笔钱,反过来说,这一点会让合法妓院具备市场力量和能力来大幅加成它所提供的服务。

霍夫向我描述他致力创造的顾客体验就是:「你不必担心会遭逮捕,结果风声走漏被老婆发现;也不用担心被妓女勒索;更不必担心莫名染病,因为所有的小姐每週都会检测性病。」

霍夫不像传统的皮条客,强迫年轻女性铤而走险让自己发财致富。他完全反其道而行:靠强力打造性工作者和客户间的安全交易来赚钱。他们每个人都愿意为这道安全感付出代价,这就是霍夫分到市场大饼的策略。

相关书摘 ►《为什幺最便宜的机票不要买?》:狗仔队抢「独家」的风险与报酬

书籍介绍

《为什幺最便宜的机票不要买?:经济学家教你降低生活中每件事的风险,做出最好的选择》,商周出版
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作者:艾莉森.薛格
译者:吴慕书、曹嬿恆

向航空公司订票时,为什幺不要买最便宜的机票?购买自住与投资用的房子,分别该採用怎样的出价策略?为何你为了退休而準备的投资计画是错的?……

你不会料到在一间合法妓院里会看到经济学家,但艾莉森.薛格不是你以为的那种典型经济学家。

艾莉森.薛格(Allison Schrager)的职业生涯都在研究人们如何管理生活中的风险。她走出股票市场及其他金融机构,与读者分享她所遇见的真实(但往往很奇特的)生活场景,以及从中学习到关于风险的二三事。

《为什幺最便宜的机票不要买?》:妓女为何选择「留在妓院被抽成
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